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外国人と会話する際に避けるべきタブーな12の話題

 

初対面の相手とお話しする時、面接の時、雰囲気が悪い時など、
その打ち合わせを建設的なものにするために行う作業を英語で
アイスブレーキング(Ice Breaking)と言います。

文字通り、氷を砕く("溶かす"でなく"砕く"なのは興味深い
と思います。)ことで場を温めるのですね。

 

いきなり下ネタになって大変申し訳ございませんが、
幼い子相手だと「うんこ」「おしっこ」・・・みたいな
ことを言えば誰もが笑ってしまい泣き叫んでいる様な
子でも笑顔になります。

欧米人の子供相手だと"Vagina(女性器)"、"Penis(男性器)"
と言えば誰もが笑います。

もちろん、こういった言葉を会議などで大人相手に使っては
いけませんので ご注意いくださいね。

さて、本日は日本人の間ならばアイスブレーキングに
適している様な会話内容でも欧米人相手だと悪い印象
しか残らないので避けるべきテーマについて論じてみたいと
思います。

 

ところで、どういったテーマを外国人との話題にするとタブーになるのでしょうか?

Goo辞書によりますと、タブーとは、

《(ポリネシア)tapu(はっきり印をつけられた、の意)から》

1 聖と俗、清浄と不浄、異常と正常とを区別し、両者の接近・接触を禁止し、
これを犯すと超自然的制裁が加えられるとする観念・風習。また、禁止された事物や言動。
未開社会に広くみられる。禁忌。禁制。「宗教上の―を犯す」

2 ある集団の中で、言ったり、したりしてはならないこと。法度 (はっと) 。
「彼にはその話は―だ」

・・・だそうです。

私の中では、タブーとは「物議を醸し出す可能性が高いテーマ」
「誰かの気分を害する可能性が高いテーマ」・・・ととらえています。

英語でタブーは"Untouchable"とも言うのですが、正に触れてはいけない
話題ではないでしょうか?

外国人の気分を害する可能性が高いものについてはお話ししてはいけません。

また、万国共通で触れてはいけないテーマもあると思います。

この記事ではその日本人間でも触れてはいけないテーマを含めて
外国人と避けるべき会話内容についてお話し致します。

その前に、使用を避けるべき35の英単語について

タブーな話題についてお話しする前に、タブーな言葉について
ふれておいた方が良いと思いました。

タブーな言葉とは人を不愉快にさせる言葉です。

英語でSwearing WordsとかFour Letter Wordsと言った、
人や事象を侮辱する言葉を指します。

英語の初心者が覚える英単語は(実を言いますと)フォーマルな
英単語よりも、こういった言葉の方が早いです。

なぜならテレビや日常会話で外国人が良く使う言葉なので
耳にする機会が多いからです。

時に意味を知らずに口にしてしまう日本人をたまに見かけます。

もし、言葉の意味を正確に理解していたら避けるべき言葉ですが、
その一覧を以下紹介します。

豊かさ

時々忘れそうになるのですが、このブログのメインテーマは
英語を使って豊かな人生を送ることです。

そのためには、意図的にこういった言葉の使用を
避けなければなりません。

誤って使用することを避けるためにも、使ってはいけない
言葉を知っておきましょう。

anus - 肛門

arse - 尻/ばかもの

clit - クリトリス

cock - 男根

coon - アメリカの黒人(侮辱的に使用)

cunt - 女性器

dago - イタリア人(侮辱的に使用)

damn - 畜生! (darnという言葉ならば許されます。)

dick - 男根

dike - 同性愛者(侮辱的に使用)

dyke - 同性愛者(侮辱的に使用)

fuck - 姦通

gook - 中国人(侮辱的に使用)

heeb - Jewish Person

hell - (heckという言葉ならば未だ許されます。)

homo - 同性愛者(侮辱的に使用)

jizz - 精液

kike - ユダヤ人(侮辱的に使用)

kunt - 女性器

kyke - ユダヤ人(侮辱的に使用)

mick - アイルランド人(侮辱的に使用)

muff - 女性器

paki - パキスタン人(侮辱的に使用)

piss - おしっこ

poon - 女性器

puto - 馬鹿者

shit - くそ

shiz - くそ

slut - あばずれ女

smeg - くそ

spic - メキシコ人(侮辱的に使用)

tard - 知能障害者(侮辱的に使用)

tits - おっぱい

twat - 女性器

wank - sexすること

ここにまだ紹介されていない言葉があります。

例えば、Nigger(黒人を侮辱する言葉)、Jap(日本人を侮辱する言葉)、
Chink(中国人を侮辱する言葉)・・・などがそうですが、こういった
4文字で構成されていない侮辱的な言葉も英語ではFour Letter Wordsと
言います。

こういった言葉を使わない様にする為に、知識として知っておくことが
大切です。

 

ここで一條が若かりし頃にFour Letter Wordsを誤って使った事例を紹介します。

どなたにも同じ過ちを犯していただきたくないので、あえて
一條が犯した過ちについて明記します。

今考えるととっても恥ずかしいのですが、当時はどうか
していたのでしょうね・・・(涙)

 

英語で"Fuck"と言うと、恐らく一番と言って良いほど汚い
言葉です。

どの様な状況におかれていてもこれを使ってはいけません。

私は新入社員時にこの言葉を使ってしまいど偉く
どやされた経験があります。

怒られる

サラリーマン時代、ある自動車メーカーから
いらしたお客様を接待した時のお話です。

韓国人系アメリカ人の方でした。

食事の時に、「どういった言葉やテーマを話すのが
タブーなのか?」という議論になったのです。

そこで私は、「韓国語でFuckに相当する言葉ってありますか?」
・・・と質問しました。

私はその時、「そういった汚い言葉は無い」という回答を
期待していたのです。 日本語にも汚い言葉はありますが、
Fuckほど汚いことばはありません。

しかし、その場に居あわせた人たちはそうとりませんでした。

なぜそんな話をするのだ?と蔑まれてしまい接待がだいなし
になってしまったのです。

話の流れから そういう質問をしても問題無いだろうと
思って口を開いたのですが、後の祭りです。

その場で先輩からどやされるは、後日 上司から長時間
に渡って叱責を受けるは・・・と最低な結果になりました。

これのせいで失注するということはありませんでしたが、
一條は相当上司に詰められたのでした・・・(涙)

この記事を書いていてこの事件を思い出しましたが、
タブーとなるテーマやこういった汚い言葉をお話しする
のはこういった事例もありますのでやめておきましょう。

それでは外国人と避けるべきテーマについてお話しします。

以下が、避けるべき話題です。 覚えておきましょう。

1. 年齢について
2. 宗教について
3. 政治について
4. 収入について
5. 学歴について
6. 子供や自分の学校の成績について
7. 進路について
8. 容姿について
9. 風俗について
10. スポーツについて
11. 賭け事について
12. 他人の噂話

それでは細かく説明致します。

1. 年齢について

日本人の間ですと、年齢の話は普通にします。

共通の話題を探るために、年齢を確認しても失礼ではありませんし、
訊かれてもとくに嫌な人はいないでしょう。

しかし、欧米人には(特に女性には)、年齢を確認しない方が得策です。

若く見られるのを嫌がる人もいますし、逆に年をとっていると思われる
のを嫌がる人もおられます。

そして不思議なことに年齢相応だねと言っても嫌がる人もいるのです。

22歳くらいまでの学生に年齢を確認するのは特に構いませんが、
年齢については、過剰に反応する人が多いということを覚えておきましょう。

2. 宗教について

日本人にとって宗教とはどんなものでしょうか?

わたくし個人の感覚ですが、お正月はお寺や神社に行き、
クリスマスを祝い、教会で結婚をあげる方もおられますので、
ほとんどの日本人は宗教に関してポリシーが無いと言い切っても
良いのではないか?と思っています。

わたくしの親父、祖母なんか良い例です。

戦時中に未亡人になった祖母は生活が苦しかったらしく
(でも、それはみんな苦しかった筈なんですけれども・・・)
宗教の力を借りざるを得なかったそうです。

親父が幼少の頃に、カトリック教に入信し
教会に行っては愚痴を聞いて貰っていたそうです。

そして、その縁も会って 私はアメリカで
カトリック系の高校・大学を卒業するのですが・・・。

祖母と親父は洗礼まで受けています。

そして時々、カトリック教会から連絡が
回ってきます。

・・・なのに、結局は一條家が先祖代々受け継いできた
仏教の臨済宗の妙心寺にお墓を購入しましたし、祖母は
そこに眠っています。

これは、宗教に厳格なポリシーを持つ人や外国人からすると、
なんてええ加減な人だと批判を受けても仕方が無いと思います。

でも、自身の感覚では、日本人らしいな・・・です。

話が少し飛びますが、私はKFCが大好きです。
クリスマスにこぞってKFCを日本人が食べるのですが、
これも日本人のええ加減さからくるユニークな慣習だと思います。

KFC

欧米ではターキー(七面鳥)をクリスマスに食べて家族全員の健康
を祈るのですが、ターキーを食べる習慣の無い日本ではKFCの
戦略によりクリスマスはナショナル・チキン・デーとなったのでした。

これも実にええ加減な日本的な宗教観ではないでしょうか?

僕は宗教に関しては、この日本的なええ加減さが大好きです。

あと、ちなみに書いておきますが、クリスマスはChristmasと
書きます。

たまに略してX'masと書く人がいますが、これは外国人にとって
大変失礼なので使ってはいけません。

この表現は、十字架に貼り付けられてキリストが処刑された事件を
思い出させるからだめなのです。

3. 政治について

これも避けておいた方が良い話題です。

これも私的な感覚ですが、日本人ってほとんどが
政治に関してポリシーを持っていないのではないか?
と感じています。

それが自民党が長年に渡って国会を牛耳って
いたこと。 ずっと首相が自民党出身者が
続いたこと・・・などの現象をあらわしています。

そして、私は この日本人の政治に関する
ええ加減なポジショニングも好きです。

しかし、海外では政治の話をすると大抵の場合、
揉めます。

なぜなら宗教と同様に人それぞれの価値観が違うからです。

例えば、"中絶"については人それぞれ色んな意見があります。

経済的な理由やレイプされた女性には中絶が認められても
良い様な気がします。

一方で生まれてくる子供には何の罪も無いので、
中絶を認めると殺人だという考え方も分かる気がします。

(私は中絶を肯定も否定もしません。 なぜなら
今それを判断しなければならない局面にいないからです。
ただ、自分に娘ができてレイプされたとしたら
恐らく認めるだろうと思います。 そういう立場です。)

この様に人それぞれが異なる意見を持ち、
議論になりそうな話題は避けた方が良いのです。

4. 収入について

これは日本人の間でも避けた方が良いでしょう。

相手の方が自分より収入が多いと良いのですが、
逆だと相手が気分を害することがあります。

また、相手が自分より収入が多いことで
気を使ってしまうこともあります。

これを話し合うことで誰も得しないので避けた方が良いです。

5. 学歴について

大学イメージ

経済的事情で教育を受けられない方も中にはおられます。

特に欧米の私学は目の玉が飛び出る様な授業料の高さでして、
奨学金を受けながら学校に通う人が多いです。

日本に出向している優秀なビジネスマンの中にも高卒
の人がいたりします。

また、日本人が聞いたことが無い様な欧米だけで有名な
学校を卒業している人もいらっしゃいます。

日本人の感覚ですと、MIT, Harvard, Yale, Chicago大学
くらいまでが優秀な学校ですが、そういった学校以外にも
たくさん優秀な学校が世界中にあるのです。

自分が知らない学校名を聞かされると良いリアクションが
取れないと思います。

ですから、学歴の話も避けた方が良いのです。

6. 子供や自分の学校の成績について

これは子供や自分の学校の成績が優れない場合に限って、
話しても良いです。

良い場合、相手や相手の子供の成績次第では気分を
害される場合があります。

自慢の様に聞こえるからです。

これも話をして誰も得しないのでやめておいた方が良いでしょう。

7. 進路について

これは政治や宗教と同じで人によって考え方が大きく異なります。

例えば、自身の例におきますが、私は大学生の時から
企業に一度就職して社会のことを知ってから起業したいと
考えておりました。

しかし、この話を以前いた会社ですると誰からも
怪訝そうな目で見られた記憶があります。

なぜなら、そこに居た人々は会社に就職すると
定年退職するまでそこに勤めあげるものだという
価値観の持ち主ばかりだったからです。

それを感じてから私は、一切 起業の話を
会社の人とはしませんでした。

人によって置かれた状況が大きく異なります。

私の様に、恵まれていて起業ができた人も
いれば、家族が居て会社を辞められない人も
おられます。

また、話が少し飛びますが、転職すべきかどうか
というテーマになった場合、今の方が得だという
考え方と新しいことにチャレンジする方が良いという
考え方がでてきます。

当たり障りの無い話の様に思えますが、
進路についても人それぞれが持つ価値観が
異なるので避けた方が得策です。

8. 容姿について

容姿

これは日本人の間でも一緒だと思います。

背が高いねと褒めているつもりでも、
それが嫌な人も中にはいます。

人それぞれが持つ美的感覚が異なり、
物議を醸し出す可能性があります。

ですから、容姿について話するのは
やめておきましょう。

9. 風俗について

これは、単に下品だからやめておいた方が良いです。

私は日本の企業に就職して職場でそういうところに
初めて行ったのですが、その感覚が理解できませんでした。

好きな人は好き、しかし他人とそのことについて
話し合いをしない・・・というのが欧米人の
一般的な感覚だと思います。

10. スポーツについて

これは、どこのチームのファンかによって物議を
醸し出すことになるので話すのを止めておいた方が良いのです。

わたくしはシカゴに住んでいる時、野球はカブスファン、
バスケットボールはUtah Jazzファン、フットボールは
Dallas Cowboysファン・・・という変則的なものでした。

しかし、大抵の人はその住んでいる街か、育った街に
帰属意識を持ちその街にあるチームを応援しています。

そして、これは欧州人から聞いた話ですが、サッカー
になると熱狂的なファンがいるそうで、試合結果いかん
によっては殺人も発生するそうです。

ですから、どこのチームのファンかという話は、軽々しく
できないのです。

この様な理由で、スポーツの話をするのはやめて
おいた方が良いのです。

11. 賭け事について

日本ではパチンコや競輪、競馬場、オートレースと
公の賭博場があります。

米国では私の知る限り、競馬とカジノだけだった
様な気がします。

これも好きな人は好きで、こういうところに行く
人は堕落した人と見なされます。

悪印象を受ける恐れが高いテーマなので話さない
方が良いのです。

12. 他人の噂話

これは日本人でも同じでしょう。

良い噂を流すのは良いのですよ。

しかし大抵の場合、噂話は否定的なもので、
噂をする人は、自分がいないところで自分の噂を
するに違い無いと思われます。

ですから、噂話をしない方が良いのです。

まとめ

欧米人とお話しする時は以下に気をつけなければなりません。

1. Four Letter Wordを避けること
詳細はこちらを参照。

2. 以下の12個のテーマに関して話さないこと。

(1) 年齢について
(2) 宗教について
(3) 政治について
(4) 収入について
(5) 学歴について
(6) 子供や自分の学校の成績について
(7) 進路について
(8) 容姿について
(9) 風俗について
(10) スポーツについて
(11) 賭け事について
(12) 他人の噂話

皆さまも気をつけて建設的な話をする様にこころがけましょうね。

 

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